Hello readers! - !שלום, קוראים

What is this? Read the introduction - מה זה הדבר הזה? הסבר בהקדמה

Wednesday, September 22, 2010

101 Years Ago - לפני 101 שנה

Another stand-alone postcard, from the same Bremerton antique store. The next bunch I'll post here are all kinda part of one story, but we'll get there in due time...

עוד גלויה שעומדת בפני עצמה, מאותה חנות עתיקות בעיר ברמרטון. הגלויות הבאות שאעלה כאן שייכות כולן לסיפור אחד, פחות או יותר, אבל עוד נגיע לשם, בבוא היום...

Anyway, when I picked this one up it was because it looked pretty old (probably just because it wasn't kept in very good conditions; on the back there is the same AZO stamp box as in the previous postcard, but of course, at the time I didn't know I can use it to date the card), and I liked the building in the background and how the people are dressed - the man with a hat and a cane, the ladies in big cumbersome dresses. Couldn't really tell where or when it was from, and the caption didn't seem like it'd be much help. MFG (manufacturing) building and machinery hall? Was this some kind of factory? I figured I should look it up online, but wasn't really hoping to find anything very useful.

בכל אופן, בחרתי את הגלויה הזו כי היא נראתה ישנה (כנראה פשוט בגלל שנשמרה בתנאים לא כ"כ טובים; בצד האחורי מודפסת אותה stamp box של AZO כמו בגלויה הקודמת, אם כי בזמנו כמובן לא ידעתי שאפשר להשתמש בה לתארוך), וכי הבניין שברקע מצא חן בעיני, וגם התלבושות של האנשים - הגבר עם מקל וכובע, והנשים בשמלות גדולות ומסורבלות. לא ידעתי מאיפה או ממתי היא, וגם הכיתוב לא עשה רושם של משהו שיעזור לי במיוחד. MFG building & machinery hall - בניין הייצור ואולם המכונות - אולי זה היה איזשהו בית חרושת? חשבתי שאנסה לבדוק את העניין באינטרנט, אבל לא באמת ציפיתי למצוא משהו שימושי.

Boy, was I wrong.
Just googling 'AYPE' was enough. The inscrutable initials (which at first I took to be the name of the photographer, or maybe the building) turn out to stand for one of the biggest events in the burgeoning Seattle of the early 20th century: The Alaska-Yukon-Pacific Exposition in 1909. The site linked might have a terrible colour scheme (green over pink, really?), but it supplies a whole lot of interesting information about the exposition, and is highly recommended reading for anyone who is interested in life in the US a century ago.

הו, כמה טעיתי.
חיפוש של AYPE בגוגל הספיק. מסתבר שראשי התיבות הסתומים האלה (בהתחלה הנחתי שזה השם של הצלם, או אולי של הבניין שבתמונה) שייכים לאחד האירועים החשובים ביותר בסיאטל המשגשגת של ראשית המאה ה-20: תערוכת אלסקה-יוקון-ומדינות האוקיינוס השקט (The Alaska-Yukon-Pacific Exposition) ב-1909. האתר שבקישור אולי מעוצב בצבעים מזעזעים (ירוק על ורוד, באמת?), אבל יש בו הרבה אינפורמציה מעניינת מאוד על התערוכה, והוא בהחלט מהווה קריאה מומלצת לכל מי שמתעניין בחיים בארה"ב לפני מאה שנה.

On this map, from the same website, you can also see the Manufactures Building (large building to the right of the Arctic Circle) and the Machinery Hall, below it and slightly to the right (between the King County and the Foundry buildings). And I think just looking at the names on the map can give us a pretty good idea of the huge scope of this exposition: a combination of Wonders-of Technology exhibits, local and state-related exhibits, cultural exhibits about various Pacific Rim peoples, and carnival-like amusements (along the Pay Streak avenue, mostly, although that's not exactly on the map, mostly back on the site). Something for everyone. And I can imagine that everyone did go there, from all over the area, and probably even from further away. AYPE seems to be in about the same line as the various World Fairs of later years; I'm not sure if there are expos this big and diverse, nowadays.

במפה הזו, מהאתר הנ"ל, אפשר לראות את בניין התעשייה (Manufactures Building, המבנה הגדול מצד ימין של ה-Arctic Circle) ואת אולם המכונות, באלכסון למטה וימינה (בין בנייני King County ו-Foundry). אני חושבת שמספיק להביט בשמות שעל המפה כדי לקבל מושג לא רע על ההיקף העצום שך התערוכה הזו: שילוב של מוצגי פלאי-הטכנולוגיה למיניהם, מוצגים שקשורים לאיזור ולמדינות אחרות בארה"ב, מוצגים על תרבויות אחרות במדינות האוקיינוס השקט, ושעשועים קרנבליים (בעיקר לאורך שדרת ה-Pay Streak, למרות שאת זה פחות רואים במפה, ויותר באתר). יש משהו לכל אחד. ואני משערת שבאמת כולם הגיעו לשם, מכל האזור, ובטח גם ממקומות רחוקים יותר. עושה רושם ש-AYPE היתה באותו סגנון כמו תערוכות 'היריד העולמי' (World Fair) המאוחרות יותר; אני לא בטוחה אם כיום כבר יש תערוכות כל כך גדולות ומגוונות.

Another good link is to this collection, both because it contains a lot of photos from AYPE, and because it allows you to compare the map from 1909 with a current map (also, check the links supplied there for even more info about AYPE). The expo was built on some (then-)empty grounds belonging to the University of Washington, and after the area was developed the university used it for its own needs.

עוד קישור מוצלח הוא לאוסף הזה, גם כי יש בו הרבה תמונות מ-AYPE וגם כי הוא מאפשר לעשות השוואה בין המפה מ-1909 למפה בת זמננו (וכדאי גם לדגום את הקישורים שיש שם בשביל עוד הרבה אינפורמציה על AYPE). התערוכה נבנתה על שטחים ריקים (בזמנו) של אוניברסיטת וושינגטון, ואחרי שהם פיתחו את השטח האוניברסיטה השתמשה בו לצרכיה-שלה.

Unfortunately, that meant that many of these old buildings are gone now. The march of progress seems to have dictated demolishing these grandiose halls, and constructing new buildings. With lots of bricks. Bricks seem to be very popular.
The Arctic Circle is now called the Drumheller Fountain, and to the right of it, where the Manufactures Building stood until 1918, is an empty space, with the Guggenheim Hall (built in 1929 - of bricks, of course - and actually rather nice-looking) behind it:

למרבה הצער, פירוש הדבר הוא שרוב הבניינים הישנים האלה כבר אינם איתנו. בשם 'מצעד הקדמה' כנראה שהיה צורך להרוס את האולמות הראוותניים ולבנות במקומם בניינים אחרים. עם הרבה לבֵנים. עושה רושם שלבנים היו חומר מאוד פופולרי.
'החוג הארקטי' הוא כיום מזרקת דרמהלר, ומימינו, במקום שם עמד בניין התעשייה עד 1918, יש שטח ריק, שמאחוריו אולם גוגנהיים (שנבנה ב-1929 - מלבנים, כמובן - ודווקא נראה לא רע):

Photo by Joe Mabel - צילום: ג'ו מייבל

Where the Machinery Hall used to stand is now the Mechanical Engineering building, built in the 1950s - and while the content is definitely fitting, the building itself is nothing but a boring square pile of bricks:

במקום שבו עמד אז אולם המכונות נמצא כיום בניין הנדסת מכונות, שנבנה בשנות ה-50 - ואמנם התוכן שלו בהחלט הולם, אבל הבניין עצמו הוא סתם ערימת לבנים מרובעת ומשמימה:

Yay, progress.
Anyway, that's the story behind the postcard. I still have no idea who purchased it originally, and how it got to the antique store where I found it, but I had the chance to peer through a window to a different era, and I'm happy for that. It's been a fascinating journey.

נו, תחי הקדמה.
בכל אופן, זה הסיפור שמאחורי הגלויה. עדיין אין לי מושג מי קנה אותה במקור, ואיך היא הגיעה לחנות העתיקות שבה מצאתי אותה, אבל קיבלתי הזדמנות להציץ באשנב לתקופה אחרת, וזה משמח אותי. זה היה מסע מרתק.

Wednesday, September 15, 2010

Radium and Deltiology - רדיום ודלטיולוגיה

בעקבות החופשה בסיאטל ממנה חזרתי לא מזמן, אני חושבת שהשבועות הקרובים יוקדשו לגלויות מידידתנו הוותיקה ארצות הברית של אמריקה... עם דגש על 'ותיקה' [כן, משחק המלים באנגלית יותר מוצלח, אבל אני מסרבת בתוקף להשתמש בצירוף 'הישנה והטובה', כי זה פשוט נשמע רע], כי הגלויות שמצאתי שם בחנות עתיקות (והייתי צריכה להתאמץ מאוד שלא לקנות את כולן) הן מהעשורים הראשונים של המאה ה-20. והן מדהימות.

Following my recent vacation in Seattle, I think that in the next couple of weeks will be dedicated to postcards from the good old US of A... with emphasis on 'old', since the postcards I found in an antique shop there (I had to stop myself from buying all of them) all date to the first decades of the 20th century. And they're incredible.

בהמשך עוד יבואו כמה סיפורים כמו-בלשיים עם כל מיני תגליות מעניינות, אבל בינתיים חשבתי לפתוח דווקא בגלויה כמעט נטולת פרטים, שבכל זאת מצאה חן בעיניי.

Later on I'll have some detective-ish stories with all sorts of interesting finds, but for now I decided to start with a postcard that actually has almost no details, but that I like anyway.

צד קדמי:

קודם כל, כי התצלום מצא חן בעיניי. האיש המסתורי בתמונה לבוש באופן מכובד למדי (אני גם אוהבת את הכפפות, והייתי רוצה שתהיה לי את תוכנת הקסם שמאפשרת לבלשים בטלוויזיה להגדיל ולחדד פרטים קטנים באופן בלתי אפשרי לחלוטין כדי לראות יותר טוב את הסיכה שהוא עונד על הדש), אבל מצד שני התנוחה הזו קצת מוזרה, ובעיקר, ההבעה שלו די מופתעת. כאילו הוא לא היה לגמרי מוכן לצילום. אולי הוא באמת לא היה מוכן, וההבעה התפקששה לו, אבל זה לא כמו עם מצלמה דיגיטלית, שאפשר לראות איך יצא ולצלם שוב אם רוצים. אז הוא שילם על הגלויה, ו... שמר אותה? נתן אותה למישהו? מי יודע.

First of all, because I liked the photo. Our mystery man has a pretty distinguished suit (I like the gloves, as well, and I wish I had the magic zoom-and-enhance program that TV detectives use for impossibly small details, so I could get a good look at his lapel pin), but on the other hand he's standing a little oddly, and mostly, has a kind of surprised expression. Like he wasn't ready yet when he was photographed. And maybe he wasn't, and got the strange expression, but this isn't like with digital cameras when you can see the results and take another picture if you want to. So he paid for this postcard, and... kept it? Gave it to someone? Who knows.

אין מסר כתוב מאחורה, אז אני משערת שהגלויה הזו שימשה רק בתור תמונה. אבל זה שאין מסר לא אומר שלא כתוב שם כלום; יש כמה פרטים אחרים שבזכותם למדתי כמה דברים מעניינים.

There is no message on the back, so I assume it was just used as a photo. However, no message doesn't mean there's nothing on the back; there are some other details that led me to find a few pretty interesting things.

צד אחורי:

(ממה שכתוב בצד שמאל למטה אפשר להתעלם, זה רק מהחנות)
כשקניתי את הגלויה, סקרנה אותי כתובת הצלמניה, Radium Portrait Studio, וקיוויתי שאוכל למצוא משהו עליה. לצערי, גוגל לא עזר הרבה בעניין, ומצא רק שתי גלויות אחרות שצולמו באותו מקום, שתיהן בלי הרבה פרטים מזהים (ואחת מהן היא בכלל באתר בשוודית). אבל באחד הקישורים הוזכר תארוך של הגלויה על ידי ה-stamp box, כלומר המרובע הקטן בפינה בשביל להדביק את הבול. עד אז בכלל לא שמתי לב אליהם, אבל מחקר קצר גילה לי שיש דבר כזה דלטיולוגיה - אספנות גלויות - ושדלטיולוגים רציניים שמים לב לפרטים כמו ה-stamp box, ושיש המוני סוגים שונים, ושזה שבגלויה שלי (של חברת AZO, עם ארבעה משולשים קטנים בפינות שכולם מצביעים כלפי מעלה) שימש בין השנים 1904-1918. זו היתה תקופה די מעניינת בסיאטל (כמו שלמדתי מגלויה אחרת, שתועלה בהמשך), ובעצם בעולם בכלל. אולי האיש המסתורי היה אחד מהמתעשרים החדשים בעקבות הבהלה לזהב באלסקה, או יזם שהגיע לעיר כדי לנצל את השגשוג המהיר שלה אז. או שאולי הוא היה סתם בחור צעיר שהתלבש יפה והצטלם לפני שיצא להלחם במלחמה הגדולה באירופה. אין עוד פרטים, ואי אפשר לדעת, אבל כיף לנסות לנחש.

(You can ignore the stuff on the lower left, it was written by the store)
When I bought this postcard, I was intrigued by the address for the photo studio, Radium Portrait Studio, and hoped to find something about it. Unfortunately, Google wasn't very helpful in this case, and could only find two other postcards from the same place, both of which had very few details to identify them (and one of them is on a Swedish website). But in one of those links there was a mention of dating the postcard through its stamp box - that little square in the corner when you stick the stamp. I haven't really paid attention to these until now, but with a bit of research I found out about deltiology - postcard collecting - and that serious deltiologists pay attention to details like stamp boxes, and that there are dozens of different kinds of them, and that the kind on my postcard (by AZO, with four little triangles in the corners, all pointing up) was used in the years 1904-1918. That was a pretty interesting time for Seattle (as I learned from another postcard, which I'll put up here at a later point), and in the world in general. Maybe the mystery man was a lucky prospector from the Klondike Gold Rush, or an entrepreneur who came to Seattle to take advantage of the rapid progress it was experiencing. Or maybe he was just some guy who dressed up nice and got his picture taken before going off to Europe to fight in the Great War. There are no details, so there's no way of knowing, but it's fun to guess.

אה, והצלמניה? הבניין בטח נהרס מזמן. בסוף שנות ה-90 הקימו במקום את אולם בנרויה, שתופס את כל הבלוק. כיום, זה כל מה שאפשר לראות שם:

Oh, and the photo studio? The building is probably long gone. In the late 90s, the Benaroya Hall was built on that block, and this is the only thing you'll find there today: